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黎婉嫻

彼得和保羅被下監之比較

 

彼得被下監的經文

[徒 12:1-徒 12:11]

[1]那時,希律王下手苦害教會中幾個人,

[2]用刀殺了約翰的哥哥雅各。

[3]他見猶太人喜歡這事,又去捉拿彼得。那時正是除酵的日子。

[4]希律拿了彼得,收在監裡,交付四班兵丁看守,每班四個人,意思要在逾越節後把他提出來,當著百姓辦他。

[5]於是彼得被囚在監裡;教會卻為他切切的禱告神。

[6]希律將要提他出來的前一夜,彼得被兩條鐵鍊鎖著,睡在兩個兵丁當中;看守的人也在門外看守。

[7]忽然,有主的一個使者站在旁邊,屋裡有光照耀,天使拍彼得的肋旁,拍醒了他,說:「快快起來!」那鐵鍊就從他手上脫落下來。

[8]天使對他說:「束上帶子,穿上鞋。」他就那樣做。天使又說:「披上外衣,跟著我來。」

[9]彼得就出來跟著他,不知道天使所做是真的,只當見了異象。

[10]過了第一層第二層監牢,就來到臨街的鐵門,那門自己開了。他們出來,走過一條街,天使便離開他去了。

[11]彼得醒悟過來,說:「我現在真知道主差遣他的使者,救我脫離希律的手和猶太百姓一切所盼望的。」

[12]想了一想,就往那稱呼馬可的約翰、他母親馬利亞家去,在那裡有好些人聚集禱告。

 

保羅被下監的經文

[徒 16:19-徒 16:40]

[19]使女的主人們見得利的指望沒有了,便揪住保羅和西拉,拉他們到市上去見首領;

[20]又帶到官長面前說:「這些人原是猶太人,竟騷擾我們的城,

[21]傳我們羅馬人所不可受不可行的規矩。」

[22]眾人就一同起來攻擊他們。官長吩咐剝了他們的衣裳,用棍打;

[23]打了許多棍,便將他們下在監裡,囑咐禁卒嚴緊看守。

[24]禁卒領了這樣的命,就把他們下在內監裡,兩腳上了木狗。

[25]約在半夜,保羅和西拉禱告,唱詩讚美神,眾囚犯也側耳而聽。

[26]忽然,地大震動,甚至監牢的地基都搖動了,監門立刻全開,眾囚犯的鎖鍊也都鬆開了。

[27]禁卒一醒,看見監門全開,以為囚犯已經逃走,就拔刀要自殺。

[28]保羅大聲呼叫說:「不要傷害自己!我們都在這裡。」

[29]禁卒叫人拿燈來,就跳進去,戰戰兢兢的俯伏在保羅、西拉面前;

[30]又領他們出來,說:「二位先生,我當怎樣行才可以得救?」

[31]他們說:「當信主耶穌,你和你一家都必得救。」

[32]他們就把主的道講給他和他全家的人聽。

[33]當夜,就在那時候,禁卒把他們帶去,洗他們的傷;他和屬乎他的人立時都受了洗。

[34]於是禁卒領他們上自己家裡去,給他們擺上飯。他和全家,因為信了神,都很喜樂。

[35]到了天亮,官長打發差役來,說:「釋放那兩個人吧。」

[36]禁卒就把這話告訴保羅說:「官長打發人來叫釋放你們,如今可以出監,平平安安的去吧。」

[37]保羅卻說:「我們是羅馬人,並沒有定罪,他們就在眾人面前打了我們,又把我們下在監裡,現在要私下攆我們出去嗎?這是不行的。叫他們自己來領我們出去吧?」

[38]差役把這話回稟官長。官長聽見他們是羅馬人,就害怕了,

[39]於是來勸他們,領他們出來,請他們離開那城。

[40]二人出了監,往呂底亞家裡去;見了弟兄們,勸慰他們一番,就走了。

這兩段經交都是描述使徒被收下監, 及他們出獄的經過, 當中不乏有些情節是十分相似, 但亦有不同之處可作比較。

 

下監的原因 為主犧牲

彼得當時應是身處猶太, 也許是在耶路撒冷。 那時猶太正有大饑餓, 而希律亦在猶太, 他下手苦害使徒, 殺了約翰的哥哥雅各, 他為討猶太人的歡心, 更把彼得收在監裡, 等逾越節後把他提出來, 當著百姓殺他。

保羅當時和西拉及一班門徒已去到羅馬的一個駐防城腓立比, 他在那裡因逐出一個巫鬼, 令一群靠巫鬼發財的人失去「收入來源」, 便把他們交到官長面前, 聲稱他們騷擾這城的人, 及傳羅馬人所不可受和不可行的規矩。 於是那些官長便把保羅西拉一同收監。

表面上兩位使徒被收監的不因好像不同, 彼得是無辜的, 因那時的希律想討好猶太人, 他見那些猶太人喜歡他苦害教會中的人, 便起了殺使徒的心。 而保羅則是得罪了那些權貴, 使那些人損失慘重, 而被人報復。

但想深一層, 他們被收監都是因為主耶穌, 他們都廣傳主耶穌的受苦、 受死和復活, 而成了入獄的導火線。 彼得猶太人憎恨是可以肯定的, 因猶太人不信耶穌是復活的主, 又不是他們心目中的彌賽亞, 而這些使徒則經常在會堂講述耶穌的事, 他們想害使徒的心便由此而生。 至於保羅, 他由於要把福音傳到羅馬, 便去到腓立比, 在禱告的地方傳講福音, 當然那些巫鬼一定知道他們是誰, 更十分清楚耶穌是主, 便大聲地說他們是 神的僕人, 在傳救人的道, 保羅便驅趕那鬼, 因而得罪了那些權貴, 被人報復。

 

使徒在獄中的所發生的事 信心大小

彼得比人兩個兵丁夾在中間而睡, 在監門外亦有人看守, 當天使拍醒他並叫他快走時, 他還以為是見了異像, 及後走出了監門, 才醒悟過來。 他可能是本著為主耶穌死的心來對待這事, 因雅各已死, 自己亦不能幸免, 故此他並沒有想到有奇蹟會發生。 而當時他亦在睡覺中, 並拍醒時亦並非神智完全清醒, 以為是異像亦無可厚非, 不過都有點兒大意啊!

反觀保羅他們就比較清醒了, 他們邊唱詩邊禱告, 當地大震動及至鎖鏈監門全開時, 他們也顯得非常鎮定, 還向禁卒傳福音呢!

這是否表示彼得的信心不及保羅大呢? 我想不是的, 保羅的信心可在他於監中的一舉一動看出來, 而彼得又如何? 他好像真的很大意, 只管睡, 又沒禱告唱詩, 所行的與保羅相反。 但這比我看清一點, 就是以順服的心看待每一件事。 彼得面對的是死亡, 他知道自己會被希律殺死, 但仍處變不驚, 只以平常心去面對, 他深信凡事都有主安排, 由他在監中還可睡著便可知。 他的信心比任何人都大, 他是由主的使者親手救出來的, 不像保羅他們只聞其聲, 不見其影。

 

拯救行動的副產品 人心的改變

保羅下監一事, 使禁卒全家都信了主並受了洗, 感覺很完滿、 充滿上帝的恩典, 一人受難, 多人信主, 多好啊! 而彼得又如何﹖ 他被天使救出監獄之後, 所有獄卒被殺, 沒有人得救, 很可惜吧……彼得回到那稱呼馬可約翰、他母親馬利亞家去後, 便把一切事, 就是主如何領他離開監獄一事, 毫無保留地告訴他們, 並叫他們把這事告訴雅各和眾弟兄。 其實那時這些信徒和使徒門都十分擔心彼得, 恐怕他也被殺, 他們不住的禱告, 現今彼得毫無損傷地離開監獄, 他們當然高興, 這事對他們來說是一件大事大神蹟。 而對那這想害他的猶太人來說, 就是一大盤冷水照頭淋, 亦向他們說明這若沒有神的介入, 沒有可能成事的! 這事以後, 神的道日見興旺, 越發廣傳。(徒12:24)

 

總結

就兩段經文來看, 是毫不相干的兩件事, 人物、 時間、 背景和結果都不同, 唯一相同的就只是兩位使徒都被拉到監獄去。 但再仔細研究下, 可看出這兩件除了一樣是神蹟外, 亦看出主耶穌的計劃。

反觀在現實生活中, 當自己遇上危難, 面臨死亡時, 能否像彼得般有順服的心, 和保羅一樣的信心呢? 這真要好好反省一下了。