林天麟

基督徒與國家的關係(羅馬書十三章1-7節)

查經對象: 職青

(一)  背景簡介

基督徒生活實踐

從羅馬書第12章開始,保羅討論到基督徒實際生活當如何。首先,他勸勉信徒,要把身體獻上,當作活祭。這是一個最基本的原則,表明基督徒不論做什麼,都是為了上帝,為了討祂的喜悅。這是一種生活的事奉;基督徒不是只在教會事奉,生活本身就是事奉,就像羅馬書 14:7-8 所言:「我們沒有一個人為自己活,也沒有一個人為自己死。我們若活著,是為主而活;若死了,是為主而死。所以,我們或活或死總是主的人。」

保羅接著針對許多不同的人、不同的情境來勸勉信徒:

  對自己:要看得合乎中道,知道自己的恩賜,盡忠職守。( 12:3-8)

  對弟兄:要彼此親熱。(12:10)

  對主:要心堣齞騿A常常服事主。(12:11)

  對聖徒:缺乏的要幫補。(12:13)

  對客人:要一味的款待。(12:13)

  對逼迫你的人:要祝福,不要咒詛。(12:14)

  對喜樂與悲哀的人:與他同樂、同哀哭。(12:15)

  對卑微的人:要俯就他。(12:16)

  對眾人:盡力和睦。(12:18)

  對仇敵:善待他。(12:20)

  對在上掌權者:順服他。(13:1-7)

  對信心軟弱的:要接納。(14:1)

 

() 經文大網

要順服在上有權柄的人,因為掌權者是上帝所命的 (v1-2)

「在上有權柄的人,人人當順服他,因為沒有權柄不是出於 神的,凡掌權的都是 神所命的」:應是指地上的政權無一不是出於 神的,所以基本上權威的根源是上帝而不是政府,人民應順從政府,對抗如同抗拒 神,必自取刑罰。

    「順服」: 不是指無條件的服從,而是指一種心態上承認別人是上帝的代表。所以有時用在基督徒對教會領袖的順服、基督徒妻子對丈夫的態度、基督徒奴隸對主人的態度、年幼的對年長的態度、基督徒彼此之間的態度(以弗所書五章21節)。

要行善得掌權者稱讚 (v3-4)

保羅指出執法者應該按茈L的本分執行任務,只要他們秉公辦毒,循規蹈矩的百姓就沒有甚洎的懼伯的。

掌權者最重要的功用就是稱讚行善的,懲罰作惡的。第四節保羅說明做官的人是上帝的用人(不管他願不願意或知不知道),至終是要成就上帝的心意(就是第三節和第四節的賞善罰惡)。即使他一時並不執行公義,表面上看起來有多少偏差,最終他仍然是要完成上帝的心意,而不是掌權者自己的意願。

    「劍」:當時權威的象徵。

順服的原因:刑罰、良心 (v5)

所以你們必須順服( 順服:是十三章1-7節中非常重要的字)、不但是因為刑罰、也是因為良心(「良心」:可以解做「知道掌權者的權柄由上帝來、是上帝用人」的「知識」)

但一切與上帝命令抵觸的政府命令,當然不用遵從。

要盡一切人民的義務 (v6-7)

        這裡提出納糧 (土地稅) 作為一個例子。因當時人民懼帕,甚至憎恨那些差役 (公僕),但保羅勸導他們做他們應當的公民責任。

「當懼怕的」:有可能可以翻譯成「當敬畏的」,指上帝。

 

(三)詳細解經

順服在上掌權者?(13:1-7)

  羅馬書 13:1-7 有一段對於在上掌權者的論述,經常被引用來作為基督徒與政府間之關係的依據。基本上,保羅認為掌權者是上帝所命定的,因此,抗拒掌權的就是 抗拒上帝的命令。他提到作官的是為了罰惡賞善,因此一個人只要行善,就可得他的 稱讚。

  緊緊抓住這段經節、持守這個原則,主張政府無論善惡好壞,人民都應該順服的人,需要注意,保羅寫羅馬書時,羅馬政府還算公正,當猶太人逼迫信耶穌的人時, 政府通常站在保護無辜者這邊。但是來到保羅生命的晚期,羅馬皇帝開始無理地逼迫 基督徒,面對這樣的惡政權,即使順服,可能還是無法自保,很多使徒在這時期殉道

  在極惡的政權底下,有時候沉默反而會成為政府的幫兇,這是近幾十年來許多國 家推動民主化過程中可以見到的。我們需要祈求上帝賞賜智慧,知道如何知所進退, 當行何事或說何話,以善盡基督徒公民的一份責任。

 

() 問題討論:         

1.      試舉出保羅提及那一些理由說明人順服掌權者是對的? 這種順服怎樣在實踐上表現出來?

2.      基督徒對政府的態度應該如何?是否連惡政權也要順服?當政府所行不正時,要不要提出建言?你的看法如何?

3.      ()對近來政府那些情有所意見? (例如: 特首連任,內地子女居港權,或失業率上升問題)

 

() 總結

  讓我們用羅馬書 13:8 的一句話來作總結:「凡事都不可虧欠人,惟有彼此相愛 要常以為虧欠;因為愛人的,就完全了律法。」