基督復臨安息日會 與 香港宣教會的 比較  

(為了方便稱謂,將簡稱它為「安息日會」。)

嚴國洪(Philip Yim Kwok Hung)

I. 歷史(History)


1888年第一位由美國派來的文佈導士阿伯蘭.拉路(Abram Larue)到港傳道。其後,有
在中國大陸開展工作。今日在港的已有堂會20間,會友超過3500人。


香港宣教會之工作乃文玉棠師母(Mrs. Florence Munroe),於一九五三年十一月二十
八日開始。初期她隨聖靈引導選了四位中國同工與她合作,逐展開了在港救靈之工作。現有
堂會15間,會友超過2000人。



II. 教義(Doctrine)

它大致與其他宗派一樣相信新舊約聖經是創造主的教訓,是信仰和行為的最高準則。這
會信徒相信聖父、聖子、及聖靈之三一真神;耶穌基督是世人唯一的救主和信徒生活的榜樣
。信徒的得救是基於神的恩典和信心。

但此會有兩個較為獨特的教義:基督復臨 和 守安息日。

他們相信聖經和早期教會傳統皆支持信徒守安息日(Sabbath)。而對於基督復臨(The
Advent), 他們主張基督已於1844年"潔淨聖所"。他們是相信有兩個審判: 一個為非信徒、
一個為信徒。他們屬千禧年前派,而且用歷史派(historist)的角度解啟示錄,反對時代論
。另外,在末世論中他們強調上帝與撒但在歷代中的大戰爭,稱為「善惡之爭」。 而香港
宣教會則沒有這種強調。而且他們相信永刑是有終止的 (也就是有條件的Conditional)。
 
香港宣教會則按教會習慣守主日(Sunday)。而且相信將來基督以有形之身降臨,但並無
"潔淨聖所"之說。

他們的信仰基本上受兩個人影響:原屬浸信會的威廉米勒爾(William Miller)、原屬循
道衛理會的懷愛倫(Ellen G. White 1827-1915)。威廉米勒爾是首先倡導基督在1843-44年
肉身降臨的人。而懷愛倫則改為主張只是基督"潔淨聖所"而已。因她原屬循道衛理會,所以
安息日會也承襲了代議制來治會。

而香港宣教會的差會國際宣教會則由高滿先生和夫人(Mr & Mrs Charles E. Cowman)
創立。他們是衛理公會的會友。所以,初時香港宣教會也承襲了衛斯理的思想。因為在1957
年9月,為應當前教會工作擴展之需要,辦『中台聖經學院香港分院』,後改稱為『香港宣教會
聖經學院』。後因某些原因停辦。之後,這些神學特色已在本會中式微。堂會的神學思想完
全由堂會傳道人影響,漸漸少了所謂宗派特色的神學思想。


III. 聖..禮..(Sacraments)


安息日會也同樣守聖餐禮(Holy Communion)和浸禮(Baptism)。聖餐是傚法耶穌在臨死
之前舉行最後晚餐的榜樣,以記念主。施行方式與本會大致相同。而浸禮則是象徵與主同
死同復活,非得救所必需。他們只接受以全身浸入水中的浸禮(Totally immersed into
water)。他們不會舉行灑水禮。所以,如果轉會者如非受浸禮者,必須重新接受浸禮。如遇
有因病未能受洗者。因為浸禮與非得救所必需,教會原則上不必為其舉行浸禮,以表示接納
其為會友。但為了安慰對方,牧師可為他行抹油禮。而宣教會則接受灑水禮,所以,沒有抹
油禮,也不會要求未受浸禮的轉會者接受浸禮。本會信徒一般是接受浸禮的,但個別信徒因
特別困難 (如年老患病) 則可由牧師按情況而決定使用灑水禮。本會常將「浸禮」稱為「洗
禮」或「水禮」正是這個原故。

另外,安息日會有兩個禮是本會沒有的。一個是謙卑禮,另一個是嬰孩奉獻禮。謙卑禮
每季舉行一次,乃遵照基督在最後晚餐時為門徒洗腳的榜樣,故亦稱為洗腳禮。它是一個醒
察內心及團結互愛的時刻。通常聖餐之前舉行。


IV. 組織(Organization)

安息日會的港澳區會辦事處,位於九龍尖沙咀山林道二十六號。

安息日會的組織是一個世界性的總會制,以圖表如下:

  全球總會(Gerneral Conference) 共有十一個分會
   以分會(Division)形式管理:遠東分會


聯合會(Union):華南海島聯合會


區會(Conference):港澳區會


地方堂會(Local Church):基督復臨安息日會 九龍教會


信徒(Believers):朱天明牧師 和 趙文沾牧師 及其他會友

地方堂會收集信徒的十一奉獻送往區會司庫,而由區會發薪給所有傳道人。地方堂會的
領袖選任是用「間接選舉」方式。他們會成立一個十人的提名委員會。這些委員會按要求
選出一些候選人名單。然後,他們再在這些人中選出所需的人;舉薦給會友大會。但在區
會的選舉則用「直接選舉」。名單由出席大會的會員代表提出,即場投票選出。

而香港宣教會名義上是組織「聯會」,但實際上則是是總會制。所有傳道人皆由「聯會」
聘請、而一切物業皆由「聯會」註冊和「聯會」會員大會是最高權力架構。這個會議由 
各堂會按比例派會友代表出席。而個別堂會則是會眾制(Congregational)。會友大會是最
高權力架構。日常行政由大會所選出的執事決定。聯會或堂會領袖的選任皆用「直接選舉
」方式。

另外,香港宣教會已於1966年4月在香港註冊,成為獨立於差會的組織。所以,它的總部
設在香港,在恩磐堂後面新蓋的大樓。 它與差會(國際宣教會OMS) 的關係是伙伴的關係,
並沒有從屬關係。所有擁有的物業皆以香港宣教會聯會註冊,而非差會註冊。


參考資料:

1.懷愛倫著 善惡之爭 香港: 時兆, 1973。
2. Authoritative Quotations on Sabbath and Sunday
Compiled by The Voice of Prophecy in Los Angeles.
3.Rice, Richard. The Reign of God. Berrien Springs:Andrews U Press, 1985.
4.Venden Morris L. Higher Ground: Foundations of Faith/3
Boise: Pacific Press Publishing Association, 1984.
5.Venden Morris L. Uncommon Ground: Foundations of Faith/2
Boise: Pacific Press Publishing Association, 1984.
6.Ministrial Asso. Seventh-day Adventists Believe...
Washington: Ministrial Association, 1982.